"Apu valuu palmun alla makailevien miesten kurkuista alas"

Myytti 8. Kepa vastaa sitkeimpiin köyhyys- ja kehitysmyytteihin.

Naisten asemassa on paljon parannettavaa koko maailmassa. Siksi Suomenkin kehitysyhteistyöpolitiikassa naisten aseman vahvistaminen on nostettu kaiken kattavaksi teemaksi, joka pitää ottaa huomioon jokaisessa kehitysponnistuksessa, valtion tasolta kansalaisjärjestöihin.

Naisten työmäärä vaikkapa eteläisen Afrikan maaseudulla näyttää länsimaisiin silmiin kohtuuttomalta. Myytin mukaisesti naiset jauhavat maissia ja tekevät kodin askareita lähes koko ajan, ja miehet usein istuskelevat varjossa, välillä kotikonstein käytetyn oluentapaisen kanssa. Vaikka tämä vielä monin paikoin onkin totta, ei se tarkoita kuitenkaan sitä, etteivätkö miehet tekisi yhtään mitään – raskaammat peltotyöt kannattaa tehdä ennen auringonnousua, jota länsimaiset vieraat harvoin näkevät. Talojen rakentaminen, kattojen korjaus ja vessakuoppien kaivaminen tehdään vain tiettyyn aikaan vuodesta, joten niitäkään ei näe tehtävän, jos sattuu kylään huonoon aikaan.

Asennemuutokset tapahtuvat hitaasti, mutta myös edistysaskeleita on tapahtunut. Esimerkiksi mikrolainaprojekteissa on hyviä kokemuksia siitä, että kehitysyhteistyövarat ohjataan naisten komiteoille ja järjestöille. Monet kansalaisjärjestöt kouluttavat naisia myös saamaan oikean ammatin tai perustamaan omia yrityksiä. Kehitystä tapahtuu myös isommalla mittakaavalla: esimerkiksi Ruandassa naiskansanedustajia on nykyään enemmän kuin missään muualla maailmassa, mukaan lukien Suomessa.(1)

(1) IPU: Women in national parliaments (tarkistettu 1.7.2017)