"Maahanmuuttajien kotiin lähettämät rahat ovat tärkeämpiä kuin kehitysapu"

Myytti 16. Kepa vastaa sitkeimpiin köyhyys- ja kehitysmyytteihin.

On totta, että siirtolaisten kotimaihinsa lähettämät rahalähetykset ylittävät kehitysmaihin suunnatun virallisen kehitysavun reilusti ja lähetykset ovat vieläpä kasvaneet vuosi vuodelta. Vuonna 2016 siirtolaiset lähettivät YK:n IFAD-järjestön mukaan rahaa takaisin kehitysmaihin yli 445 miljardia dollaria.(1) Se on kolme kertaa enemmän kuin rikkaiden maiden jakama kansainvälinen kehitysapu (ODA).

IFADin raportin mukaan 40 prosenttia rahalähetyksistä suuntaa maaseudun köyhille alueille, jossa rahaa myös tarvitaan eniten. Rahalähetykset kulkevat ihmiseltä suoraan toiselle (sukulaisille tai muille läheisille) ja parantavat vastaanottajien elintasoa. Varat käytetään muun muassa ruokaan, terveydenhoitoon ja koulutukseen.

Nämä rahalähetykset ovat siis tärkeitä yksilöiden ja perheiden tasolla, mutta koska rahalähetyksiä ei käytetä suunnitellusti koko kansakunnan kehittämiseen, ne eivät kuitenkaan voi korvata kehitysyhteistyötä, jolla kehitetään esimerkiksi hauraiden maiden hallintoa ja terveydenhuoltojärjestelmiä.

Kehitysyhteistyö on osa rikkaiden länsimaiden globaalia vastuunkantoa. Myös YK:n kestävän kehityksen tavoitteet linjaavat, että köyhyyden poistaminen on kaikkien asia – yksilöiden ja valtioiden, ja siksi myös kaikkien on kannettava kortensa kekoon.(2) Siirtolaisten rahalähetykset ovat tähän tärkeä lisä, mutta heidän vastuulleen ei koko köyhyyden poistamista voida sysätä.

(1) IFAD: Sending Money Home: Contributing to the SDGs, one family at a time, 2016

(2) YK:n kestävän kehityksen tavoitteet, 2015