Ilmastonmuutoksen ennustetaan vaikeuttavan maanviljelyä Iowassa, joka on osa Yhdysvaltain vilja-aittana tunnettua Keskilänttä. Luvassa on lisää tuhohyönteisiä ja rikkakasveja.
Kuva:
Mary Chind
IPS
Uutinen

Yhdysvaltalaisia herätellään ilmastonmuutokseen

Tutkijat korostavat, ettei kyse ole kiistanalaisesta ilmiöstä vaan tosiasiasta.
Jim Lobe
27.3.2014

IPS -- Tiedeyhteisö koettaa saada amerikkalaiset ymmärtämään, ettei ilmastonmuutos ole enää kiistakysymys, vaan tosiasia, jolle on tehtävä nopeasti jotain. Yhdysvaltain tieteenedistämisseuran (AAAS) tuore raportti "What we know" oikoo vääriä käsityksiä ja selittää ilmastonmuutosta kansanomaisesti.

Kyselyjen mukaan moni amerikkalainen luulee, että ihmisen aiheuttama ilmastonmuutos on yhä tieteellinen kiistakysymys, mutta raportti muistuttaa, että noin 97 prosenttia tutkijoista pitää sitä varmana.

Ilmastonmuutoksen yhteys paikallisiin sään ääri-ilmiöihin on alkanut valjeta osalle amerikkalaisista. Harva kuitenkaan ymmärtää, että ilmiöön liittyy äkillisten ja peruuttamattomien muutosten riski, jonka seuraukset voivat olla tuhoisat koko planeetalle, raportti varoittaa.

Vertaus tupakointiin

Raportti vertaa ilmastoa lämmittäviä ihmisen toimia tupakointiin, josta moni on jo luopunut saatuaan tietää sen haitallisista terveysvaikutuksista.

Presidentti Barack Obaman hallitus on yrittänyt suitsia kasvihuonekaasujen päästöjä ja rohkaista investointeja uusiutuvaan energiaan. Republikaanit ovat kuitenkin torpanneet aloitteet varsinkin sen jälkeen, kun he saivat enemmistön kongressin edustajainhuoneeseen 2010.

Gallup-yhtiön tuoreen kyselyn mukaan 57 prosenttia Yhdysvaltain aikuisista uskoo, että ihminen on vastuussa ilmaston lämpenemisestä ja 40 prosenttia katsoo sen johtuvan luonnollisista syistä.

Yhdysvallat on määrällisesti maailman toiseksi suurin kasvihuonekaasujen tuottaja Kiinan jälkeen, ja henkeä kohden suhteutettuna ylivoimaisesti suurin.

Mahtavat vastustajat

AAAS:n raportin laati 13 ilmastotieteilijää useista eri yliopistoista.
He eivät selitä, mistä ero kansalaisten ja tutkijoiden näkemyksissä johtuu.

Useimmat asiantuntijat syyttävät kuitenkin vaikutusvaltaista energiateollisuutta. Se on rahoittanut tutkimuksia ja kampanjoita, jotka kyseenalaistavat tutkijoiden näkemyksiä. Tupakkateollisuus toimi samaan tapaan 1900-luvun jälkipuoliskolla.

Raportin tarkoitus on avata amerikkalaisille tutkijoiden tietämystä ilmastonmuutoksesta ja hankkia tukea tarvittaville päätöksille.

Muutos on jo käynnissä, raportti muistuttaa viitaten helleaaltoihin, kuivuuskausiin, merenpinnan nousuun ja tulviin, joita on koettu eri puolilla Yhdysvaltoja. Reilussa vuosisadassa maapallon ilmasto on lämmennyt 0,8 astetta.

Pahempaa tulossa

"Tälle vuosisadalle ennakoidut lämpötilanmuutokset ovat suurempia kuin millään lämpenemiskaudella 65 miljoonan vuoden aikana", raportti kertoo.

Seurauksiin kuuluvat arktisen jääpeitteen sulaminen, merien happamoituminen, eläin- ja kasvilajien elinpiirien muuttuminen ja kiihtyvä sukupuutto, merenpinnan nousu sekä äärimmäisten sääilmiöiden lisääntyminen ja voimistuminen.

Rankimpien ennusteiden mukaan helleaalloista tulee jokavuotisia ja merenpinta voi nousta kaksi metriä vuosisadan loppuun mennessä.

Tuhoisat ilmiöt voivat kiihtyä äkillisesti, ja kokonaiset ekosysteemit saattavat hävitä. Tutkijat vertaavat tilannetta vuoden 2008 finanssikriisin syntyyn.

"Tilanne näyttää vakaalta, kunnes se ei äkkiä olekaan sitä."