Matti Koivisto kertoi vapaaehtoistyöstä Kambodzhassa.
Kuva:
Inka Soveri
Uutinen

Vapaaehtoisuus ei pelasta maailmaa, mutta antaa paljon

Ihmisoikeuksien puolesta Kambodzhassa työskennelleen Matti Koiviston mukaan realismi omista mahdollisuuksista on hyvä voimavara, kun matkaa kaukomaille tekemään hyvää.
Esa Salminen
26.5.2013

Maailma kylässä -festivaalin suuressa Mahdollisuuksien tori -teltassa järjestöt tarjoavat satoja mahdollisuuksia osallistua toimintaan paremman maailman puolesta.

Yksi, joka on oman kanavansa löytänyt, on viestinnän opiskelija Matti Koivisto, joka nousee teltassa sijaitsevalle Taiga-lavalle kertomaan vapaaehtoistyöstä. Koivisto on itse ollut Etvo-vapaaehtoisena Kambodzhassa, Taksvärkin kumppanijärjestössä Licadhossa.

"Kambodzhalla on traaginen lähihistoria", Koivisto kertoo. "70-luvulla punakhmerien vallan aikana neljännes väestöstä menehtyi. Ei sellainen voi olla jättämättä jälkiään nykypäivään."

Suurin ihmisoikeusongelma Kambodzhassa liittyy maaoikeuksiin. Ihmiset on ajettu mailtaan, ja suuryritykset ostavat niitä pilkkahintaan valtaeliitiltä, jotka ovat heidän kavereitaan. 1990-luvulla maan tilanne on liikkunut parempaan suuntaan, mutta viime vuosi oli taas ihmisoikeuksien kannalta hankalin pitkään aikaan.

Kun Koivisto aloitti työt Phnom Penhissä, koko kevään tuntui siltä, että ikäviä tapauksia tuli toisen perään, eikä millään järjestötyöllä tai kansainvälisellä painostuksella ollut mitään merkitystä. Onneksi väleihin mahtui valopilkkujakin – lämpimästi Koivisto muistelee sitä, kun oikeuksiaan vaatineiden naisten jutun käsittelyä saatiin aikaistettua ja heidän vankilatuomiotaan lyhennettyä.

Realismia ja toivoa tulevaan

Käytännössä Koiviston vapaaehtoistyö oli tavallista toimistohommaa: uutisten kirjoittamista Suomeen ja paikallisen järjestön raportoinnin, tutkimuksen ja viestinnän tukemista. Taskuun korvaamattomien kokemusten lisäksi jäi ainakin "rallikuskikhmerin" taidot ja ikävä kahden tunnin lounastaukoja.

Kotiin palatessa iski pieni kulttuurishokki.

"Suomen julkiseen keskusteluun tottuminen otti aikanasa", Koivisto sanoo. "Miten niin älyttömän pessimististä, negativiista se on, jatkuvaa mankumista asiasta kuin asiasta."

Kaikki on Suomessa tutkimusten mukaan yhä paremmin, mutta sitä ei helposti uskoisi. Tulevaisuuden uskoa oli köyhässä Kambodzhassa paljon enemmän.

Vapaaehtoistyöhön maailmalle mielivälle Koivistolla on muutama neuvo: ottakaa selvää kohdemaasta ja järjestöstä ja koettakaa saada odotukset realistisiksi.

"Jos uskoo pelastavansa koko maailman puolessa vuodessa tai vuodessa, niin kannattaa harkita jotain muuta ajanvietettä."

Etelän vapaaehtoisohjelma Etvon haku on paraikaa käynnissä. Haettavana on 20 paikkaa 15 maassa kolmella mantereella. Kaikki vapaaehtoiset työskentelevät suomalaisjärjestöjen kumppanijärjestöissä kehitysyhteistyöhankkeissa. Vuoden 2013 haku päättyy 2. syyskuuta.