Kuva:
Shutterstock
Uutinen

Tutkimus: Kastelujärjestelmät tuovat mukanaan malarian

Maataloustuotanto kehittyy kastelujärjestelmillä, ja sen mukana elintaso kasvaa. Hyttysten myötä kasvava malariariski kestää kuitenkin paljon kauemmin kuin aiemmin luultiin, selviää tuoreesta yhdysvaltalaistutkimuksesta.
Esa Salminen
16.8.2013

Kastelulaitteisto helpottaa maanviljelijän elämää, kun sateet ovat vähäiset tai epäsäännölliset. Kastelu parantaa satoja ja toimeentuloa. Lisääntynyt seisova vesi on kuitenkin oiva alusta hyttysille, ja lämpimissä maissa niiden mukana malarialle.

Tämä on tiedetty jo kauan, mutta on oletettu, että perheiden lisääntynyt varallisuus ja hyvinvointi, samoin kuin viranomaisten lisäämät hyönteismyrkytykset ja muut toimenpiteet neutraloivat kasvaneen malariariskin nopeasti. Michiganin yliopiston tutkimusryhmän tuoreen, Luoteis-Intiassa tehdyn tutkimuksen mukaan malariariski oli kuitenkin suuri vielä yli vuosikymmenen sen jälkeen, kun alueella oli siirrytty kasteluviljelyyn.

Tutkijat toteavatkin, että pitkäaikainen riski ja sen tuomat terveysmenot tulisi ottaa nykyistä paremmin huomioon suurissa kastelujärjestelmähankkeissa. Esimerkiksi tutkijoiden kohdealueella Intiassa on suunnitteilla kastelujärjestelmien megahanke, joka tulee kattamaan 1 900 hehtaaria maata ja hyödyttämään noin miljoonaa maanviljelijää.

Rokotteeseen kymmenkunta vuotta

Elokuun alussa malarian suhteen saatiin hyviä uutisia, kun yhdysvaltalainen tutkimusryhmä kertoi kehittäneensä todennäköisesti toimivan malariarokotteen. Helsingin Sanomien haastattelema Helsingin yliopiston immunologian professori Seppo Meri arvioi kuitenkin, että rokote saataneen käyttöön köyhimmillä alueilla vasta noin kymmenen vuoden kuluttua.

Sitä ennen rokote lienee tarjolla yhdysvaltalaisille sotilaille ja turisteille. Noin 80 prosenttia malariakuolemista tapahtuu vain 14 maassa. Afrikassa synkimmät luvut löytyvät Kongon demokraattisesta tasavallasta ja Nigeriasta, Etelä-Aasiassa taas Intiasta.

Malariakuolemat ovat vähentyneet vuosituhannen alusta neljänneksellä kasvaneen rahoituksen tähden. Maailman terveysjärjestö WHO arvioi, että vuonna 2010 noin 660 000 ihmistä kuoli malariaan. Rahoitus on kuitenkin kahtena viime vuonna jäätynyt aloilleen, ja edistys on tämän myötä pysähtynyt. Malariariskin alla eli vuonna 2011 noin 3,3 miljardia ihmistä.