Thaimaa on yksi maailman suurimmista säilyketonnikalan tuottajista.
Kuva:
Tudor Costache
Flickr
Uutinen

Thaimaan siirtotyöläisille poikkeuksellinen oikeusvoitto

Tapauksella on yllättävä Suomi-kytkös, sillä ulkoministeriö tukee työläisiä edustanutta kansalaisjärjestöä kehitysyhteistyövaroista.
Janne Hukka
2.3.2016

Thaimaasta kiiri tällä viikolla hyviä uutisia, kun maassa saavutettiin poikkeuksellinen sopu siirtotyöläisten ja heidän työnantajansa välisessä kiistassa.

Golden Prize Tuna Canning -yhtiö taipui maanantaina maksamaan 1,3 miljoonaa euroa korvauksia työntekijöilleen, maan viranomaiset kertoivat uutistoimisto AFP:lle.

Voittajina ovat sadat myanmarilaiset työntekijät, jotka syyttivät tonnikalatehtaansa esimiehiä hyväksikäytöstä, sovittujen palkkojen maksamatta jättämisestä ja pahoinpitelyistä.

Tapaus on merkittävä, sillä Thaimaassa työskentelevien siirtotyöläisten heikko asema on noussut viime vuosina yhä suuremman huomion kohteeksi, mutta muutos parempaan on ollut hyvin hidasta.

Muun muassa YK:n työjärjestö ILO on kritisoinut kovasanaisesti (pdf) siirtotyöläisten oikeuksien puutetta.

Nyt aikaansaadulla sovulla on yllättävää merkitystä myös Suomelle, sillä oikeudessa siirtotyöläisiä edustanut Migrant Worker Rights Network saa tukea ulkoministeriön kehitysyhteistyövaroista ja on yritysvastuuta ajavan Finnwatchin yhteistyökumppani.

Ulkomaiden paine lisääntyy

Thaimaa on yksi maailman suurimmista teollisten kalatuotteiden viejämaistä ja alalla on suuri merkitys maan muuten takkuilevalle kansantaloudelle.

Viime vuosien suurten skandaalien vuoksi maassa vallan kaapanneella sotilashallituksella on ollut tarve osoittaa näyttävästi ottavansa ulkomaiden kritiikin tosissaan. Voitto Golden Prize Tuna Canning -yhtiön tapauksessa tulikin sotilasviranomaisten, kansalaisjärjestöjen ja tehtaan edustajien yhteisten neuvottelujen kautta.

Neuvottelujen tuloksena työntekijöille aloitettiin maksamaan puuttuvia palkkoja välittömästi.

Sotilashallituksella erityisenä porkkanana ovat EU:n uhkaamat kauppapakotteet thaimaalaisia kalateollisuuden tuotteita vastaan.

Thaimaan taloutta varjostavat myös Yhdysvaltojen tuontilaki, joka kieltää pakkotyöllä valmistettujen tuotteiden myynnin yhdysvaltalaisilla sisämarkkinoilla.

Kelkka kääntymässä?

Finnwatchillekin työskennellyt ihmisoikeustutkija Andy Hall arvioi AFP:n haastattelussa, että talouspakotteiden uhka on vihdoinkin kääntämässä sotilashallituksen kelkkaa.

"On ennenkuulumatonta, että tällainen riita, joka sisältää näin paljon rahaa, saadaan sovittua", Hall kommentoi.

Aiemmin yhtiöiden käytäntönä on ollut joko syytteiden kiistäminen tai vastasyytteiden esittäminen. Hall on itsekin keskellä vastaavanlaista oikeudenkäyntiä, jossa vastapuolena on Finnwatchin selvityksen kohteena ollut thaimaalainen ananastehdas.