Uutinen

Thaimaa lupasi ilmaisia aids-lääkkeitä naapurimaille

Thaimaa järjestää suuren aids-konferenssin heinäkuussa. Myönteisen julkisuuden vauhdittamiseksi hallitus päätti antaa ilmaisia aids-lääkkeitä naapurimailleen.
Timo Kuronen
25.5.2004

BANGKOK -- Viidestoista maailmanlaajuinen aids-konferenssi järjestetään heinäkuun puolivälissä Bangkokissa. Thaimaan hallitus odottaa suurtapahtumaan jopa 30 000 osanottajaa. Kolmetoista valtionpäämiestä, YK:n pääsihteeri Kofi Annan sekä Nelson Mandelan puoliso Grace Machel ovat jo lupautuneet tulemaan paikalle.

Vauhdittaakseen korkeantason keskusteluja Thaimaan terveysministeri Sudarat Keyuraphan ilmoitti, että Thaimaa aikoo antaa ilmaiseksi maassa kehitettyä GPOVIR anti-retroviruslääkettä Burmaan, Kambodzhaan ja Laosiin. Lääkkeillä voidaan hoitaa yhteensä 30 000 Aids-potilasta.

Thaimaan valtiollisen lääkeyrityksen valmistamaa edullista pilleriä käyttää noin 70 000 thaimaalaista. Viranomaisten mukaan lääkkeen tuotantokapasiteetti voidaan nostaa ensi vuonna kaksinkertaiseksi. Thaimaa toivoo Brasilian, Intian ja Etelä-Afrikan seuraavan esimerkkiä ja tarjoavan vastaavia lääkkeitä ilmaiseksi köyhemmille naapurimailleen.

Aidsiin sairastuneitten määrä oli Thaimaassa suurimmillaan vuonna 1991, jolloin uusia tapauksia löytyi 140 000. Tehokkaan valistuksen ja kondomien käytön lisääntymisen ansiosta uusien aids-tapausten määrä putosi kymmenessä vuodessa merkittävästi: vuonna 2002 niitä oli 21 000. HIV-positiivisia ihmisiä 62-miljoonaisessa Thaimaassa arvellaan olevan noin miljoona. Sen sijaan naapurimaissa HIV/aids on levinnyt viime vuosina nopeasti.

Kritiikkiä suureellisuudelle

 

Thaimaan hallitus aikoo hyödyntää aids-konferenssista saadun julkisuuden ja ulkomaisten vieraiden varallisuuden hyvin. Konferenssin pääsymaksu on 1000 US-dollaria ja turismiteollisuuden uskotaan saavan onnenpotkun alkuvuoden huonojen uutisten jälkeen.

 

Aids-potilaiden etuja ajavan Access-järjestön Sureerat Treemanka epäilee tulevan konferenssin saavutuksia. ”Sen sijaan, että hallitus tuhlaa miljardeja bahteja (kymmeniä miljoonia euroja) suurtapahtuman järjestelyihin, sen tulisi auttaa maan köyhiä aids-potilaita lääkkeiden hankinnassa”, Sureerat sanoi.

Kansalaisjärjestöt ja aids-yhteisöjen verkosto aikovat myös järjestää konferenssin vastatapahtuman, sillä osanottomaksu pääministereitten ja Richard Geren kaltaisten kuuluisuuksien tähdittämään suurkokoukseen on liian kallis. Aktivistit aikovat nostaa esille muun muassa Thaimaan ja Yhdysvaltain kaavaileman vapaakauppasopimuksen, jonka tekijänoikeuspykälät saattaisivat nostaa aids-lääkkeitten hintoja.