Sierra Leone's Refugee All Stars -yhtyeen faneihin kuuluvat muiden muassa Keith Richards, Angelina Jolie ja Paul McCartney.
Kuva:
Zach Smith
Uutinen

Sierra Leone's Refugee All Stars antaa kasvot ja äänen pakolaisille

Pakolaisleirillä tavannut suuryhtye nostaa esiin kipeitä asioita, mutta puhuu positiivisen muutoksen puolesta. Maailma kylässä -festivaalille saapuvan yhtyeen keulakuva Ruben Koroma muistuttaa, että kuka vain voi huomenna olla pakolainen.
Anna Berghäll
4.5.2015

Sierra Leone's Refugee All Stars perustettiin pakolaisleirillä Guineassa, jonne yhtyeen jäsenet olivat paenneet kotimaassaan riehuvaa sisällissotaa 1990-luvulla. Laulusolisti Ruben Koroma tapasi leirillä jo entuudestaan tutut kitaristi Francis John Langban ja basisti Idrissa Banguran.

Yhdessä miehet ryhtyivät viihdyttämään muita leirin asukkaita kanadalaiselta avustusjärjestöltä saamillaan pahoin kärsineillä soittimilla, ja niin Sierra Leone's Refugee All Stars oli syntynyt.

Sodan päätyttyä, vuonna 2004, muusikot pääsivät palaamaan kotiin Freetowniin ja ovat sen jälkeen keikkailleet ahkerasti herättääkseen tietoisuutta useista erilaisista humanitaarisista asioista, viimeksi Länsi-Afrikan ebolaepidemiasta, mikä tulee näkymään myös Helsingissä, kun Sierra Leone's Refugee All Stars esiintyy Maailma kylässä -festivaalilla 23. toukokuuta.

Ensimmäinen albumi, Living Like a Refugee, ilmestyi 2006. Kaksi amerikkalaista elokuvantekijää, Zach Niles ja Banker White tekivät yhtyeelle "Buena Vista Social Clubit" eli seurasivat muusikkoja kolmen vuoden ajan pakolaisleirikonsertista toiseen. Miehet olivat näkemästään hyvin vaikuttuneita.

Sierra Leone's Refugee All Stars -dokumentin traileri.

Sierra Leone's Refugee All Stars -dokumentti esitteli maailmalle valtavista kärsimyksistä nousseet mahtavat persoonat, joiden musiikissa kuuluu valtaapitävien kritiikin lisäksi aina optimismi ja ilo.

"Ilo tulee musiikkiimme luonnostaan, siitä hyvästä onnesta, että olemme selviytyneet kaikesta ja pystymme jakamaan musiikkimme maailman kanssa", Ruben Koroma vastaa sähköpostihaastatteluun Havaijilta, jossa yhtye oli kiertueella toukokuun alussa.

Kongolaisvaikutteet tärkeitä

All Starsien musiikissa myös sekoittuvat iloisesti eri tyylit, päällimmäisinä kongolaisvaikutteet sekä reggaelta kuulostava sierraleonelainen baskeda.

"Baskeda... Se on isäni musiikkia. Rakastin sitä lapsena, ja kun kasvoin aikuiseksi, olen yrittänyt säveltää kappaleita sen rytmiin. 1970-luvun alun kongolainen rumba ja kuubalainen musiikki oli myös suosittua nuoruudessani", Koroma muistelee.

Vaikka Koroma oli jo ammattimuusikko joutuessaan lähtemään pakolaiseksi, hän näki bänditoiminnan aloittamisessa myös selviä terapeuttisia hyötyjä.

"Sellaisessa tilanteessa jokaisella on uskoakseni psykologisia ongelmia. Jos mieli on täynnä niitä ongelmia, eikä sitä saa mitenkään puhdistettua, ihminen tulee hulluksi. Musiikilla nuo ongelmat saa jotenkin neutralisoitua."

Musiikkivideo: Sierra Leone's Refugee All Stars - Big Fat Dog

Pohjalta huipulle

Sierra Leonella on vuonna 2002 solmitun rauhankin jälkeen riittänyt tekemistä maan saamisessa jaloilleen. Jo ennen sotaa se oli YK:n tilastojen mukaan maailman köyhin maa.

"Kamppailu pois sodasta ja kurjista oloista on ollut pitkä", Koroma sanoo yhtyeen nettisivuilla. "Me yritämme tuoda esiin erilaisia haavoittuvuutta aiheuttavia asioita, jotka maailmassa vaikuttavat. On kaikkien meidän vastuulla, että massat kärsivät. Tuomme oman positiivisen viestimme maailmaan, jotta voisimme odottaa positiivista muutosta. Ja mikä tärkeintä, rauhaa."

SLRAS on tehnyt uskomattoman matkan sisällissodan jaloista juhlituksi yhtyeeksi. Sen tuottajat ovat tehneet yhteistyötä muiden muassa sellaisten nimien kuin Angélique Kidjo ja Amy Winehouse kanssa. Keith Richards, Angelina Jolie ja itse Paul McCartney ovat ylistäneet sitä.

Yhtye on tehnyt musiikkia Blood Diamond -elokuvan soundtrackille, esiintynyt Oprah Winfreyn ohjelmassa ja lämmitellyt Aerosmithiä Connecticutissa 12 000 katsojan konserttiareenalla – tätä hetkeä yhtye kutsuu kaikkein surrealistisimmaksi matkallaan maineeseen.

Koroma ei ole kuitenkaan unohtanut kansainvälisen uransa vaatimatonta alkua. Kuullessaan, että Suomessa juuri haastattelun aikaan hierotaan hallitusohjelmaa, ja että pakolaisuus- ja maahanmuuttokysymyksissä on erimielisyyttä, hän kommentoi:

"Mitkään olosuhteet eivät ole pysyviä. Kuten raamatussakin sanotaan: kun sade lankeaa, se ei lankea vain yhden miehen talon katolle. Huomenna sinä voit olla pakolainen."

Yle Radio 1 lähettää yhtyeen Maailma kylässä -konsertin Etnoillassa tiistaina 26.5. kello 19.03, ja lähetyksen jälkeen konsertti on kuultavissa myös Yle Areenassa.