Uutinen

Sambia: Kansalaisjärjestöjä ahdistellaan

Tiina-Maria Levamo
3.3.2000

Uusi vuosituhat ei demokratian kannalta ole Sambiassa alkanut alkuunkaan hyvissä merkeissä. Tammikuussa poliisi pidätti 40 rauhanomaisesti mieltään osoittanutta naisjärjestöjen edustajaa Lusakassa.

Lusakan poliisiaseman eteen banderollein kokoontuneet mielenosoittajat olivat huolissaan naisten turvallisuudesta pääkaupungissa. Lusakassa on lyhyen ajan sisällä raiskattu ja tapettu nuoria koululaistyttöjä.

Sambialaisten kansalaisjärjestöjen kattojärjestö NGOCC (Non-Governmental Organisations Coordinating Committee) haki jo joulukuussa poliisilta lupaa naisliikkeen rauhanomaisen mielenosoituksen järjestämiseksi.

Hakemuksessaan NGOCC ilmaisi halunsa kiinnittää huomiota naisten turvallisuuteen. Lisäksi se kehotti poliisia toimimaan tehokkaammin kansalaisten turvallisuuden takaamiseksi.

Poliisi kieltäytyi antamasta lupaa vedoten siihen, että kyseinen mielenosoitus uhkaisi yhteiskuntarauhaa, ja rikkoisi täten Sambian lakia ja järjestystä.

Tammikuun 17. mielenosoittajat pidätettiin heidän seisoessaan poliisiaseman edessä. Maassa kansalaisjärjestövierailulla olleet tanskalaiset kansanedustajat vaativat heti samana päivänä päästä selleihin keskustelemaan mielenosoittajien kanssa.

Samalla kansalaisjärjestövierailulla olleet suomalaiset kansanedustajat Marjatta Vehkaoja, Irina Krohn sekä Liisa Hyssälä eivät vaivautuneet puuttumaan tapaukseen. Heidän välinpitämättömyytensä on hämmästyttävää ottaen huomioon, että pidätykset edustivat räikeydessään jo pitkään Sambiassa jatkuneita demokratian tukahduttamisyrityksiä.

Naisjärjestöjen edustajien pidätystä seurasi vielä helmikuussa maan ensimmäisiä demokraattisia vaaleja valvomaan perustetun ZIMT- järjestön (Zambia Independent Monitoring Team) puheenjohtaja Alfred Zulun pidätys. Zulun väitetään käyttäneen väärin Konrad Adenauer -säätiön myöntämiä varoja.

MMD-hallituksen harkittuja siirtoja

Monet kansalaisjärjestöjen edustajat ovat Sambiassa nyt sitä mieltä, että maan johto strategisesti laiminlyö kansalaisjärjestöjä. Lupia mielenosoituksiin ja julkisiin kokoontumisiin tunnutaan tällä hetkellä jaettavan puhtaasti poliittisin perustein. MMD-myönteisille ryhmittymille lupa järjestyy alta aikayksikön samaan aikaan kun kansalaisjärjestöjä ajetaan paitsioon.

Sambia on valmistautumassa kaksiin vaaleihin: vuoden 2001 parlamentti- ja presidentinvaaliin.

Sambialaiset kansalaisjärjestöt ovat vahvasti sitä mieltä, että vuoden alussa hallituksen lehdissä alkanut raju kansalaisjärjestöjen vastainen kirjoittelu sekä pidätykset ovat osa johtavan MMD-hallituksen harkittua strategiaa. Sen uskotaan tähtäävän kansalaisyhteiskunnan kriittisten ryhmittymien tukahduttamiseen - hyvissä ajoin ennen vaaleja.

Ohessa aiheeseen liittyvä artikkeli.

Tiina-Maria Levamo
tiedottaja
KEPA Sambia

***

The Post
No. 14161421, TUESDAY EDITION, FEBRUARY 15, 2000

Afronet condemns political arrests

By Douglas Hampande

Inter African Network for Human Rights and Development (Afronet) executive director Ngande Mwanajiti has condemned Police for arbitrarily arresting opposition politicians and civil society members.

Reacting to the arrest over the weekend of Zambia Independent Monitoring Team (ZIMT) president Alfred Zulu, Mwanajiti said it was undemocratic for police to ignore ruling MMD cadres and government officials involved in grievous white collar crimes while harassing democratic stakeholders for their dissenting voice.

"Police should refrain from what had clearly become tradition - acting purely on political orders from above -and instead of acting professionally", he said. Their actions against certain sections of society seem to be motivated by something else other than the desire to maintain law and order.

Zulu was by press time yesterday still fighting for a police bond through his unnamed lawyers.

An employee at ZIMT said the lawyers who issued instructions that their names should not be availed to the press were by 16:15 hours still fighting for Zulu¹s release via a police bond.

Police spokesperson Lemmy Kajoba yesterday said he did not know under which law Zulu was being detained. Zulu and two of his organisation's employees were picked by police on Sunday.

And a locally based donor organisation has advised that Parliament introduces a contemporary piece of legislation on how non-governmental (NGOs) can work hand in hand with the government.

A policy advisory board (PAB) member of the Danish Association for International Development Mary Kazunga advised that this was vital to avoid potential clashes between government and NGOs prior to and during presidential and general elections.

The current Public Order Act, for example, was meant for colonial days and can't be used now. "We need tolerance in the law if checks and balances are to be guaranteed within the framework of the constitution", she said.

"NGOs and the opposition are not allowed to demonstrate while others can demonstrate without a police permit. There should be a clear policy on how the government can work hand in hand with the civil society in strengthening democracy."

She also observed that democratic structures at local government level were weak making it difficult for the grass roots to have a fair input to matters of governance that directly affect them.

"Decentralisation should be both political and economic. Right now decentralisation is only political but that does not give any real autonomy to local authorities", said Kazunga.