Uutinen

Quebec: Amerikoiden vapaakauppa-alue perustetaan 2005

Mikko Eerola
23.4.2001

Amerikan valtioiden päämiehet päättivät sunnuntaisessa kokouksessaan Quebecissa yhteisen Amerikoiden vapaakauppa-alueen (FTAA) luomisesta vuonna 2005. Idea molemmat Amerikat kattavasta vapaakauppa-alueesta sai alkunsa vuonna 1990 George Bush vanhemman aloitteesta.

Kokouksen päätteeksi julkistetussa yhteislausumassa todettiin, että alueeseen pääsevät mukaan vain demokraattiset maat. Alueen suunnitellaan kattavan kaikki Etelä- ja Pohjois-Amerikan sekä Karibianmeren maat Kuubaa lukuunottamatta. Johtajat sopivat kuitenkin tapaavansa mikäli jonkun vapaakauppa-alueen maan demokratiakehitys on vaarassa. Lausumassa ei suoraan sanottu, että yksittäinen maa voitaisiin erottaa alueesta demokratiavajeen vuoksi.

Kuuba on arvostellut sopimusta Yhdysvaltain ylivalta-asemaa pönkittäväksi ja Latinalaisen Amerikan yhdentymiskehityksen päättäväksi. Vapaakauppa-alueen pelätäänkin johtavan siihen, että rikkaiden Pohjois-Amerikan maiden yritykset hyötyvät vapaasta pääsystä koko Amerikan markkinoille, mutta köyhien maiden talous heikkenee entisestään paikallisten yritysten jäädessä alakynteen globaalien kilpakumppaniensa rinnalla. Venezuelan presidentti Hugo Chavez totesikin köyhyyden vain lisääntyneen Latinalaisessa Amerikassa vuonna 1994 pidetyn edellisen huippukokouksen jälkeen.

Huippukokous houkutteli odotusten mukaisesti paikalle runsaasti globalisaatiota vastustavia mielenosoittajia. Uutistoimisto Reutersin mukaan Quebeciin oli saapunut kymmeniä tuhansia aktivisteja osoittamaan rauhanomaisesti mieltään. Paikalla olleet 34 valtion johtajat kokoustivat kuitenkin tiukkojen turvatoimien suojelemina, koska tuhatkunta väkivaltaista mielenosoittajaa yritti häiritä kokouksen kulkua heittelemällä kiviä ja Molotovin cocktaileja koko kolmipäiväisen kokouksen ajan. Kanadan poliisi ilmoitti pidättäneensä yli 400 mielenosoittajaa. Vakavia loukkaantumistapauksia ei ilmennyt, mutta lievästi loukkaantui noin sata ihmistä.

Lisätietoja Quebecin kokouksen virallisilta sivuilta osoitteesta http://www.americascanada.com/.