Ennen valtionjohtajien kanssa järjestettyä huippukokousta Barack Obama piti kyselytunnin 500 afrikkalaiselle nuorelle Washingtonissa 28.7.2014.
Kuva:
Whitehouse.gov
Uutinen

Obama tapasi Afrikan johtajat

Yhdysvallat yrittää kiriä Kiinan etumatkaa umpeen Afrikassa, mutta onko se liikkeellä liian myöhään?
Jukka Aronen
7.8.2014

Onko Yhdysvallat jättänyt Afrikan potentiaalin käyttämättä? Onko Kiina ehtinyt jo kuoria kerman päältä?

Tällaisia ajatuksia heräsi sosiaalisessa mediassa, kun Yhdysvaltain presidentti Barack Obama otti alkuviikosta Washington DC:ssä vastaan lähes 50 afrikkalaisen valtion johtajat keskustellakseen Yhdysvaltain ja Afrikan taloussuhteista.

Eilen päättyneen kolmipäiväisen kokouksen aiheena ei ollut sattumalta "Afrikan tulevaisuuden rahoittaminen". Yhdysvallat on maanosan suurin kehitysyhteistyökumppani, mutta kaupankäynnissä se on jäänyt pitkälle Kiinan taakse.

Yhdysvallat julkisti kokouksen aikana uusia sijoituksia ja lainalupauksia peräti 33 miljardin dollarin edestä (suurin potti, viisi miljardia dollaria, tulee Coca-Colalta). Toiveena on, että kaupankäynti saisi uutta puhtia.

Yhdysvaltain vanhan ulkopoliittisen linjan mukaan rahalla ja diplomatialla luodaan nimenomaan uusia markkinoita oman maan yrityksille ja tuotteille. Suurvallan 15:stä suurimmasta nykyisestä kauppakumppanista peräti 11 on joskus vastaanottanut siltä apua.

Kasvava kiinnostus juuri Afrikkaa kohtaan on selvää, sillä maailman 20:stä nopeimmin kasvavasta taloudesta peräti 12 on Afrikassa. Osa talouskasvusta on Kiinan aikaansaamaa, sillä se on jo vuosikausia hyödyntänyt maanosan luonnonvaroja.

Perinteisesti Yhdysvallat on pitänyt Afrikkaa Euroopan takapihana, samaan tapaan kuin se pitää Latinalaista Amerikkaa omaan vaikutuspiiriinsä kuuluvana lähialueena, mutta vuosia jatkunut heikko taloustilanne ja Kiinan nokittaminen ovat murtamassa vanhaa ajattelua.

Näin suuri ero oli Saharan eteläpuolisen Afrikan kahden tärkeimmän kauppakumppanin kaupan määrässä vuonna 2013. Luvut miljardeja dollareita. Lähde: The Economist.

Kauppaa, aidsia ja sähköä

Yhdysvaltain Afrikka-apu on ollut sidottua vastaanottajan saavutuksiin, etenkin hyvään hallintoon. Myös Eurooppa on ehdollistanut apuaan. Tästä syystä etenkin autoritaarisuuteen taipuvissa afrikkalaisissa maissa ollaan mielellään tehty yhteistyötä Kiinan kanssa.

Afrikkaan suunnattu apu on palvellut myös Yhdysvaltain johtajien tarkoitusperiä. Se on antanut mahdollisuuden "jättää pysyvän jäljen maailmaan".

Jokaisella Yhdysvaltain presidentillä on ollut oma nimikkohankkeensa Afrikassa. Bill Clinton sai aikaan AGOAn, joka takaa 40 maalle vapaan pääsyn yhdysvaltalaisille markkinoille, George W. Bush aloitti PEPFARin, jolla kamppaillaan aidsia vastaan ja viimeisin ponnistus on Obaman Power Africa -hanke, jolla aiotaan tuplata Saharan eteläpuolisen Afrikan sähkön- ja energiansaanti.

Bushin PEPFARia lukuunottamatta nimikkohankkeet ovat painottaneet kansallisen tuotannon ja vapaakaupan merkitystä. Tämä on ollut myös Obaman viesti afrikkalaisille.

Pitkäjänteinen strategia

Ennen afrikkalaisjohtajiien kokousta järjestettiin Obaman aloittaman Young African Leaders -ohjelman (YALI) tapaaminen Washingtonissa. Obama puhui 500 lahjakkaalle afrikkalaisnuorelle ja sanoi havainneensa, että afrikkalaiset nykynuoret ovat enemmän kiinnostuneita yrittäjyydestä kuin kehitysavusta.

YALIssa tiivistyy Yhdysvaltain uusi ajattelu. Potentiaalisia tulevaisuuden johtajia kytketään varhaisessa vaiheessa Yhdysvaltoihin yliopistostipendien ja startup-rahoitusten avulla. Näin luodaan kulttuurinen yhteistyöverkosto, joka kantaa hedelmää 10-20 vuoden sisällä. Ohjelmaa tukevat yliopistojen lisäksi Microsoft ja Mastercard, ja se laajennetaan kahden vuoden kuluessa kattamaan tuhat nuorta.

Yhdysvallat on ehkä myöhästynyt Afrikka-junasta, mutta sen strategia on pitkäjänteinen.

Obama kertoi kokouksen alla The Economist -lehdelle, ettei näe Kiinaa eikä muitakaan maita kilpailijoina. Hän kuitenkin varoitti afrikkalaisia johtajia:

"Varmistakaa, että kiinalaiset palkkaavat myös afrikkalaisia ja että kiinalaisten rakentamat uudet tiet ja sillat johtavat muuallekin kuin kaivoksilta satamaan ja Shanghaihin."

Kilpailu Afrikasta on vasta alkamassa.