Kuva:
iStockphoto
Uutinen

Malawi lopetti homoseksuaalien rankaisemisen

Homoseksuaaliset teot halutaan poistaa siirtomaa-ajalta periytyvästä rikoslaista Malawissa. Sodomialakien täytäntöönpanon jäädytys antaa tilaa parlamentille ja kerää kiitosta ihmisoikeusjärjestöiltä.
Esa Salminen
9.11.2012

Malawin presidentti Joyce Banda ilmoitti 5. marraskuuta, että maa on jäädyttänyt homoseksuaalien rankaisemisen. Maan oikeusministeri Ralph Kasambara selvensi malawilaisessa radio-ohjelmassa, että hallitus ja maan parlamentti selvittävät lakien perustuslaillisuutta.

"Jos jatkossakin pidättämme ihmisiä ja syyttämistä heitä lakien perusteella, ja myöhemmin havaitaan, että lait ovat olleet perustuslain vastaisi, se olisi noloa hallitukselle", Kasambara sanoi.

Ihmisoikeusjärjestöt Amnesty International ja Human Rights Watch toivottivat historiallisen päätöksen tervetulleeksi. Human Rights Watch toivoo, että päätös innostaisi myös muita homoseksuaalisuuden kriminalisoivia maita. Näitä on järjestön mukaan ainakin 76 — niistä 38 Afrikassa.

Presidentti halusi puuttua jo aiemmin

Malawin lain mukaan homoseksuaalisista teoista voi joutua 14 vuodeksi vankilaan, jos on mies ja viideksi, jos on nainen.

Malawi on yksi eteläisen Afrikan arvokonservatiivisimmista maista. Sen ilmapiiri on kuitenkin vapautunut diktaattori Hastings Bandan vuosista, jolloin edes matkailijat eivät päässeet maahan, jos naisilla ei ollut hameita ja miehillä lyhyet hiukset.

Edeltäjänsä Bingu wa Mutharikan kuoltua valtaan huhtikuussa noussut presidentti Joyce Banda ilmoitti kautensa alussa, että hän haluaa poistaa laista homoseksuaalisuuden kriminalisoinnin. Syksyllä hän kuitenkin perääntyi ja sanoi, etteivät malawilaiset ehkä olekaan valmiita tähän ja että kansanedustajien tulisi keskustella asiasta äänestäjiensä kanssa.

Human Rights Watchin mukaan rangaistusten jäädyttäminen on poliittinen kompromissi, joka antaa parlamentille tilaa keskustella lain muuttamisesta. Malawilaiset ihmisoikeusjärjestöt toivovat pysyvämpää ratkaisua ja maan sodomialakien kumoamista.

Ihmisoikeusjuristi Chrispin Sibande kuvasi Guardianille jäädyttämistä hyvin huteraksi toimenpiteeksi, koska se ei perustu mihinkään lainvoimaiseen määräykseen. Sibanden mukaan kyse on poliittisesta hyvästä tahdosta, joka voi muuttua koska tahansa.

Käytännössä sodomialakeja on sovellettu Malawissa harvoin. Vuonna 2009 kaksi miestä tuomittiin 14 vuoden vankeuteen, sillä he olivat ensimmäinen homopari, joka meni naimisiin Malawissa. Miehet armahdettiin myöhemmin. Human Rights Watchin mukaan syrjivällä lainsäädännöllä on kuitenkin haitallisia vaikutuksia, vaikkei lakeja sovellettaisikaan: seksuaalivähemmistöjen edustajat kokevat tällaisissa maissa helposti kiristystä, heidän on hankalaa saada terveyspalveluja ja heidän kohtelunsa oikeuden edessä ei ole reilua.

Laki tulee 1800-luvun Britanniasta

Afrikan maissa sanotaan usein, ettei homoseksuaalisuus kuulu afrikkalaiseen kulttuuriin, vaan se on eurooppalaista tuontitavaraa. Tieteelliset tutkimukset eivät tue tätä väitettä. Sen sijaan homoseksuaalisuutta kriminalisoiva lainsäädäntö on tuotu useimpiin Afrikan maihin ulkoa.

Britannia tuputti 1800-luvulla lähes identtiset sodomialainsäädännöt yli 40:een siirtomaahansa. Monissa maissa nämä ovat edelleen voimassa. Malawissa edellinen presidentti Bingu wa Mutharika täydensi brittien muotoilemaa lainsäädäntöä vuonna 2011 kriminalisoimalla myös naisten väliset suhteet.

Englannissa ja Walesissa homoseksuaaliset teot poistuivat rikoslaista vuonna 1967 — kolme vuotta sen jälkeen, kun sen siirtomaa Malawi itsenäistyi.