Kuva:
Inka Soveri
Uutinen

Maailma kylässä: Mitä kuuluu, Andy Hall?

Suomalaisten kauppaketjujen omien tuotteiden eettisyyttä ja thaimaalaistehtaiden työoloja Finnwatchille selvittänyt aktivisti jaksaa raskaista syytteistä huolimatta puhua länsimaisten kuluttajien vastuusta.
Sanna Jäppinen
25.5.2013

Finnwatch julkisti tammikuussa 2013 selvityksensä "Halvalla on hintansa", josta kävi ilmi, että thaimaalaisen Natural Fruit -tehtaan työntekijät saavat laittoman alhaista palkkaa, joutuvat tekemään ylitöitä jopa 5–10 tuntia päivässä, ja heiltä estetään esimerkiksi tauot ja wc-käynnit. Monet työntekijöistä ovat paperittomia siirtolaisia, ja joukossa on myös alaikäisiä lapsia.

Selvityksen tavoitteena oli tarkastella, miten eettisiä suomalaisten kauppaketjujen omat tuotteet ovat. Natural Fruit -tehtaassa valmistettua ananasmehutiivistettä on käyttänyt Suomessa Vip-Juicemaker, jonka valmistamia mehuja myydään Pirkka-, Eldorado- ja Rainbow-tuotemerkeillä.

Tutkimuksen Finnwatchille tehnyt Andy Hall on kahdeksan vuotta Thaimaassa ja Myanmarissa asunut ihmisoikeus- ja sananvapausaktivisti, joka joutui Natural Fruit -paljastusten myötä kovaan pyöritykseen. Hänelle luettiin huhtikuussa Thaimaassa oikeudessa sekä siviili- että rikosoikeuskanne, ja pahimmillaan rangaistuksena voi olla 10 miljoonaa dollaria ja seitsemän vuotta vankeutta.

"Tehdas saa kuitenkin jatkaa toimintaansa", rennolta vaikuttava Andy Hall kertoo SASKin viestintäpäällikkö Aleksi Vienosen haastattelussa Maailma kylässä -festivaalilla.

"Suuria parannuksia siellä ei ole tapahtunut, mutta valtaosa työntekijöistä on onnistunut vaihtamaan toisiin työpaikkoihin."

Siirtolaiset erityisen ahtaalla

Natural Fruit tehdas sijaitsee Thaimaan ja Myanmarin rajalla, ja monet työntekijöistä ovat myanmarilaisia siirtolaisia. Siirtolaisten kehnojen työolojen suhteen Natural Fruit ei Hallin mukaan ole poikkeus – tosin eivät paikallistenkaan työolot häävejä ole. Erityisen suuria ongelmia on maan vientimarkkinoille tuotteita valmistavilla aloilla.

"Thaimaaassa työntekijöiden järjestäytymisaste on 1–2 prosenttia. Siirtolaisilla olot ovat kaikkein kehnoimmat, sillä heillä ei ole lainkaan oikeutta osallistua ay-toimintaan tai perustaa omia yhdistyksiä", Andy Hall kertoo.

Thaimaa ei ole ratifioinut ILOn kansainvälistä sopimusta työntekijöiden järjestäytymisoikeudesta.

Kuluttaja, käytä valtaasi

Työntekijöiden voimaannuttaminen on Andy Hallin mukaan tärkeää, mutta Thaimaan kaltaisissa maissa, joissa ay-liike on olematon, myös länsimaisen kuluttajan rooli erittäin merkittävä, kun työoloja yritetään parantaa.

"Tehkää valintoja, kampanjoikaa, kirjoittakaa yritysten johtajille ja vedotkaa lähetystöihinne. Moni tuntee Thaimaan kauniit puolet: ystävällisyyden, herkulliset ruuat ja upeat rannat. Kannattaisi pitää mielessä myös rumemmat asiat", Hall kehottaa.

Hän muistuttaa, että työoikeuksien puute on vain pieni osa Thaimaan ihmisoikeusongelmaa: sananvapautta rajoitetaan rankasti.

"Jos olisin thaimaalaisena tehnyt tutkimuksen tehtaiden oloista, olisin nyt luultavasti kuollut. On vaikea sanoa vuosittain murhattujen aktivistien määrää, mutta pelkästään ympäristöaktivisteja kuoli viime vuonna 35-40."