Sairaanhoitaja Adiléia Fernandes Lima punnitsee Bolsa Familia -ohjelmaan kuuluvaa lasta São José dos Camposissa Brasiliassa.
Kuva:
Sergio Amaral
MDS
Uutinen

Latinalaisen Amerikan köyhyyskamppailu hyytyy

Tutkijat suosittelevat lisää sosiaaliohjelmia, teitä, kouluja ja puhdasta vettä.
Jukka Aronen
24.2.2015

Latinalainen Amerikka on kuluneen vuosisadan aikana onnistunut merkittävästi vähentämään köyhyyttä.

Vuosien 2002 ja 2013 välisenä aikana peräti 60 miljoonaa ihmistä nousi köyhyysrajan yläpuolelle. Aktiiviset sosiaaliohjelmat ja reipas ulkomainen kysyntä loivat työpaikkoja ja estivät vähäosaisia putoamasta kyydistä.

Parhaiten köyhyyden vähentäminen toimi Brasiliassa, jossa köyhimmän viiden prosentin tulot nousivat yli 500 prosenttia enemmän kuin rikkaimman viiden prosentin.

Äärimmäinen köyhyys jopa lisääntynyt

YK:n Latinalaisen Amerikan talouskomission CEPALin tekemien kotitalouskyselyjen mukaan maanosan positiivinen kehitys on kuitenkin pysähtynyt.

CEPALin mukaan alle neljällä dollarilla toimeentulevien ihmisten määrä on pysynyt viimeiset kolme vuotta samalla tasolla eli 28 prosentissa.

Vielä huonompi uutinen on se, että äärimmäisessä köyhyydessä elävien määrä on samana aikana kohonnut yhdellä prosenttiyksiköllä ja on nyt 12 prosenttia.

Maiden väliset erot ovat suuria: köyhyys on pudonnut esimerkiksi Paraguayssa, El Salvadorissa, Perussa ja Chilessä, mutta lisääntynyt jyrkästi Venezuelassa.

Taustalla kroonista köyhyyttä

Miksi köyhyystilanne jumittaa paikoillaan?

Yhtenä syynä on ollut raaka-aineiden kysynnän heikkeneminen, mikä on osaltaan hidastanut talouskasvua, joka keikkui vuosina 2004-2011 keskimäärin 4,3 prosentissa, mutta tippui kolmena viime vuonna 2,1 prosentin tasolle.

Vaikka talous kasvoi hyvin vielä muutama vuosi sitten, suuri osa latinalaisamerikkalaisista ei ole hyötynyt talousbuumista lainkaan, vaan on jäänyt köyhyysloukkoon jo aiemmin.

Maaliskuussa julkistettavan (ja The Economist -lehden viime numerossaan arvioiman) "Left Behind: Chronic Poverty in Latin America and the Caribbean" -tutkimuksen mukaan 21 prosenttia mantereen väestöstä, eli noin 130 miljoonaa ihmistä, on jäänyt pysyvästi köyhyyteen vuodesta 2004 lähtien.

Kolumbiassa luku on yli 30 prosenttia ja Guatemalassa peräti 50 prosenttia.

Lisää käteistukea ja investointeja

Tutkijoiden mukaan köyhyystilannetta helpottaisi, jos maat ottaisivat yhä aktiivisemmin käyttöön Brasilian Bolsa Familian kaltaisia käteisohjelmia, joilla voidaan suoraan tukea köyhimpiä perheitä.

Tai Chile Solidarion tapaisia hankkeita, joilla autetaan köyhää kansanosaa työllistymään.

Myös julkisilla investoinneilla voitaisiin tukea nimenomaan köyhyydessä eläviä. Tiet, turvallisuus, koulut ja puhdas vesi auttavat joskus enemmän kuin sosiaaliohjelmat, sanovat Maailmanpankin tutkijat.