Uutinen

Kansalaisia rohkaistaan osallistumaan Amerikoiden integraatioon

Kent Wilska
13.5.2001

Läntisen pallonpuoliskon mattimeikäläisiä yritetään saada mukaan muodostamaan suunnitteilla olevaa Amerikoiden vapaakauppa-aluetta eli FTAA:ta (Free Trade Area of the Americas). Suhteista kansalaisyhteiskuntaan huolehtii FTAA:n erillinen komitea (Committee of Government Representatives on Civil Society), jonka tehtävänä on esittää kansalaisilta tulevat aloitteet ja huolenaiheet neuvotteleville kauppaministereille. Komitean puheenjohtajamaana toimii tällä hetkellä Dominikaaninen tasavalta.

Vapaakaupasta neuvottelevat Dominikaanisen tasavallan virkamiehet kertoivat FTAA:n huhtikuisen Buenos Airesin ministerikokouksen kulusta maan kansalaisjärjestöille Karibian alueen talouden tutkimuskeskuksen CIECA:n järjestämässä seminaarissa Santo Domingossa 10. toukokuuta. Neuvottelijat kannustivat yliopistojen, yritysten ja kansalaisjärjestöjen edustajia osallistumaan rohkeammin keskusteluun FTAA:sta.

Virkamiehet olivat aidon tuntuisesti huolissaan neuvotteluiden haasteellisuudesta. Insinööri Hugo Rivera totesi, "ettei siellä voi juoda olutta puolilta päivin ja töitä painetaan usein aamuyöhön". Neuvottelijat kaipasivat järjestöiltä erityisesti tutkimus- ja taustatietoa päätöksenteon tueksi. "Minua kauhistuttaa tehdä koko maata koskevia päätöksiä ilman riittävää taustatietoa. Kansanedustajat vain ratifioivat sopimuksen, sitä enää sen enempää purkamatta tai ymmärtämättä", totesi palvelusektorin neuvotteluita koordinoiva Leyda Reyes. Tullissa työskentelevä Eduardo Rodr&icuteguez painotti kansalaisjärjestöjen vastuuta siitä, että laajempi keskustelu näistä kaikkia koskettavista teemoista ei jää toteutumatta.

Seminaarin osallistujat olivat tyytyväisiä tähän ensimmäiseen askeleeseen, jossa virkamiehet esittäytyivät. Useinhan neuvottelijoita ajatellaan tuntemattomina robotinomaisina kasvottomina virkamiehinä, jotka käyvät loputtomia yöllisiä keskusteluja kabineteissa mitä monimutkaisimmista reunaehdoista kansakunnan etu harteillaan.

Lisätietoja FTAA:n uudistetuilta www-sivuilta: http://www.ftaa-alca.org/