Intian niemimaan mannerlaatta kohtaa Euraasian laatan Kiinan (Tiibetin) ja Intian rajamailla. Alueen sisään jäävät Nepal ja Bhutan.
Kuva:
Wikipedia Commons
Uutinen

Johtuiko Nepalin maanjäristys ilmastonmuutoksesta?

Newsweek-lehden mukaan jäämassojen sulaminen saattaa laukaista tuhoisia maanjäristyksiä.
Jukka Aronen
7.5.2015

Nepalia ravisteli kova maanjäristys huhtikuun lopulla. Se surmasi ainakin 7 000 ihmistä ja vei lähes puolelta miljoonalta kodin. Pelastustoimet jatkuvat yhä.

Yhdysvaltalainen Newsweek-lehti spekuloi viime viikolla, että järistys olisi johtunut ilmastonmuutoksesta.

Lehden mukaan Himalajan vuoristossa olevan jään sulaminen vie painoa pois vuorilta ja siirtää sitä tulvaveden muodossa Intian ja Bangladeshin jokilaaksoon. Tällaiset gigatonnien painonsiirrot riittäisivät laukaisemaan herkästi liikahtelevia mannerlaattoja.

Newsweek vakuuttaa, että "yhä kasvava joukko tieteilijöitä" on sitä mieltä, että ilmastonmuutos voi vaikuttaa maapallon kuorikerrokseen.

"Ilmastonmuutos saattaa vaikuttaa mannerlaattojen toimintaan joissain paikoissa, mikä voi sitten tappaa suuria ihmisjoukkoja", sanoo Newsweekin haastattelema brittiläinen geofysiikan emeritusprofessori Bill McGuire.

Jäiden sulaminen ja tulvavedet "ovat hyvinkin voineet laukaista jo tuloillaan olevan maanjäristyksen ennenaikaisesti", sanoo puolestaan kalifornialainen professori Roland Burgmann Nepalin tilanteesta.

"Äkkipikaista ajattelua"

Suomalainen geologi Toni Eerola kuitenkin varoittaa tekemästä liian suoria johtopäätöksiä.

"Tektonisesti aktiivisilla alueilla kuten Himalajalla, missä Intian laatta työntyy edelleen kohti Aasian laattaa tapahtuu maanjäristyksiä oli ilmastonmuutosta tai ei."

Eerola ei näe suurta yhteyttä Himalajan jäätikköjen kutistumisella ja Nepalin maanjäristyksellä.

"Siinä jylläävät aivan muut voimat syvällä maankuoressa. Ilmastonmuutoksen yhdistäminen tuohon on hieman äkkipikaista ja tarkoitushakuista ajattelua."

Tulivuoria tutkitaan

Eerola kuitenkin myöntää, että jos mittakaava on riittävän suuri, joitain vaikutuksia voi olla. Esimerkiksi jäätikön sulaminen, ja sitä seurannut maankohoaminen, aiheutti aikoinaan nykyisen Suomen alueella lieviä maanjäristyksiä jääkauden loppuvaiheessa ja sen jälkeen.

Newsweekin mukaan nyt tutkitaan esimerkiksi merenpinnan nousun vaikutusta mannerlaattojen toimintaan. Ja kiinnostusta herättää myös tulivuorten toiminta, kun niiden yläpuolella oleva jäiden paino vähenee.

Eerolan mukaan suurin ilmastonmuutokseen liittyvä ongelma on kuitenkin se, että ihmisiä asuu "väärässä" paikassa, esimerkiksi alavilla mailla, jotka ovat alttiita tulville.

"Ilmastonmuutoksen vuoksi asutus siirtyy yhä ylemmäs vuoristoon riskialttiimmille alueille, joita aletaan maanviljellä. Tämä aiheuttaa eroosiota ja maanvyöryjä."