Uutinen

Irakin lapset kärsivät miehityksestä eniten

Irakin sota on nostanut lasten kuolleisuusluvut maailman korkeimmiksi. Maan lapsia riivaavat nälkä, sairaudet ja kehnot asuinolot.
Dahr Jamal Ahmed Ali
18.3.2008

IPS -- Irakin lapset ovat joutuneet kärsimään eniten sodasta ja miehityksestä, joka alkoi Yhdysvaltain hyökkäyksestä 20. maaliskuuta 2003.

Ennen hyökkäystä Irak oli 12 vuotta kansainvälisten talouspakotteiden kohteena. Tuolloin kuoli puoli miljoonaa lasta pääasiassa aliravitsemukseen ja sairauksiin, YK arvioi.

Sodan alettua lasten aliravitsemus on lisääntynyt yhdeksän prosenttia, kehitysapujärjestö Oxfam kertoi viime vuonna.

Pelastakaa lapset -järjestö taas raportoi alle viisivuotiaiden lasten kuolleisuuden olevan Irakissa maailman korkein: joka kahdeksas lapsi menehtyy. Lapsikuolleisuus on noussut 150 prosenttia 1990-luvun alussa käydyn ensimmäisen Persianlahden sodan jälkeen.

Noin 25 miljoonan asukkaan Irakissa menehtyi 122 000 pienokaista pelkästään vuonna 2005.

YK:n lastenrahaston Unicefin juuri julkistaman raportin mukaan vähintään kaksi miljoonaa irakilaislasta kärsii ravinnon puutteesta. Lisäksi lapsiin kohdistuu lukuisia muita uhkia; koulunkäynti on epävarmaa, rokotukset puutteellisia ja kohtalokkaat ripulisairaudet yleisiä.

Lasten sieppaukset yleisiä

Seitsemänvuotias Firas Mushin elää äitinsä kanssa Diyalan pääkaupungissa Baqubassa, joka sijaitsee 40 kilometriä Bagdadista pohjoiseen. Militantit surmasivat pojan isän tämän omassa kaupassa kaksi vuotta sitten.

Firas on neljä tuntia päivässä koulussa kotinsa lähellä. Muutoin äiti ei laske häntä silmistään, joten poika pääsee harvoin leikkimään naapurin lasten kanssa.

Äiti pelkää kaikkia muukalaisia eikä salli pojan mennä kymmentä metriä kauemmas heidän kodistaan. Lasten sieppaukset ovat nykyisin yleisiä Irakissa, ja uhrien epäillään päätyvän seksikaupan tai pakkotyön kurimukseen.

Vuonna 2004 perustettu Irakin perheyhdistys pitää kirjaa kadonneista ja ihmiskaupan uhreista. Järjestön varapuheenjohtaja Omar Khalif kertoi alkuvuodesta, että vähintään kaksi lasta joutuu vanhempiensa myymäksi joka viikko. Lisäksi neljä muuta ilmoitetaan viikoittain kadonneeksi.

"Luvut ovat hälyttäviä. Ilmoitukset lasten katoamisista ovat lisääntyneet vuodessa 20 prosenttia", Khalif sanoi.

Firas viettää aikaansa istuskelemalla kotinsa ovella ihmisiä katsellen. Iltapäivällä äiti komentaa hänet sisään läksyjen pariin. Päivällisen jälkeen poika toivoo voivansa katsoa televisiosta piirrettyjä - jos yksityisestä generaattorista saadaan sähköä.

Firasin äiti valittaa, ettei hänellä ole varaa ostaa tarpeeksi kerosiinia edes talon lämmitykseen.

Koulu jää väliin monelta

Läheskään kaikki Irakin lapset eivät käy koulua. YK tilastoi vuonna 2006, että 760 000 peruskouluikäistä puuttui tunneilta. Lapsista 17 prosenttia ei käynyt koulua ollenkaan ja reilut 200 000 katosi koulusta, kun heidän perheensä joutui pakenemaan kotoaan.

Luvuissa ei ole mukana niitä, jotka ovat pudonneet koulusta perheen paettua maasta. YK:n pakolaisviraston mukaan ulkomaille on lähtenyt 2,25 miljoonaa irakilaista.

Unicefin mukaan koko Irakin lapsista vain 40 prosenttia saa puhdasta juomavettä. Arviolta 75 000 lasta elää perheidensä kanssa väliaikaisissa suojissa.