Vetoomus Andy Hallin vapauttamiseksi Walk Free -sivustolla.
Uutinen

Ihmisoikeusaktivisti Andy Hallin oikeudenkäynti alkaa tänään

Finnwatchille suomalaisyritysten alihankkijoiden oloja Thaimaassa selvittänyt tutkija ja ihmisoikeusaktivisti joutuu tänään oikeuden eteen.
Sanna Jäppinen
2.9.2014

Brittiläinen Andy Hall tutki loka–marraskuussa 2012 thaimaalaisen Natural Fruit -tehtaan työntekijöiden ala-arvoisia työoloja, ja Finnwatch julkaisi Hallin haastattelujen perusteella vuoden 2013 alussa "Halvalla on hintansa" -raportin.

Natural Fruitin valmistamaa ananasmehutiivistettä on käyttänyt suomalainen Vip-Juicemaker, jonka valmistamia mehuja on myyty Pirkka-, Eldorado- ja Rainbow-tuotemerkeillä.

Hallia vastaan nostettiin sekä rikos- että siviilikanteet keväällä 2013. Perusteena oli thaimaalaisen yrityksen kunnian loukkaaminen.  Pahimmillaan syytteistä voi seurata seitsemän vuotta vankeutta ja miljoonien dollarien sakot. Natural Fruit –yhtiön toimitusjohtaja ja omistaja on myös Thaimaan ananasteollisuutta edustavan etujärjestön TPIA:n puheenjohtaja.

Oikeudenkäynti kestää kuusi päivää, uutisoi Finnwatch. Oikeudelle annetun ennakkoilmoituksen mukaan Natural Fruit tulee tuomaan todistajiksi tehtaan nykyisiä työntekijöitä, työviranomaisia ja poliiseja sekä sveitsiläisen auditointiyritys SGS:n laatimia auditointiraportteja.

"Oikeudessa ei kunnioiteta lähdesuojaa ja tuomari on ilmoittanut haluavansa kuulla tehtaan siirtotyöntekijöitä henkilökohtaisesti. Todistajien suojeleminen on iso haaste", Finnwatchin toiminnanjohtaja Sonja Vartiala toteaa.

Finnwatchin mukaan Hallin oikeudenkäynti lisää kansainvälistä huomiota Thaimaan ananasteollisuuden ongelmiin.

"Thaimaa on maailman suurin ananastuottajamaa. Uhkailun ja työntekijöiden hyväksikäytön sijaan teollisuuden on aika muuttaa toimintatapaansa. Vaarana on, että yritykset ja kuluttajat eivät enää pian halua ostaa thaimaalaisia tuotteita", Vartiala arvioi.

Yli sata järjestöä kampanjoi Hallin puolesta

Kansainväliset järjestöt ovat alusta asti vaatineet Hallin syytteistä luopumista, ja elokuussa yli sata järjestöä aloitti kampanjoinnin oikeustoimien lopettamiseksi. Mukana ovat muun muassa Finnwatch, Human Rights Watch sekä ammattiliittojen maailmanjärjestöt UNI Global, IUF, ITF ja IndustriALL.

"Ammattiliittojen ja ihmisoikeusjärjestöjen mielestä oikeusprosessin selkeänä tavoitteena on vaientaa alan teollisuuden työoloja koskeva kritiikki. Natural Fruit on kieltäytynyt neuvottelemasta tutkijoiden kanssa ja torjunut järjestöjen ja useiden asiakasyhtiöittensä ehdotuksen riippumattomasta auditoinnista", todetaan Suomen ammattiliittojen solidaarisuuskeskus SASKin verkkosivuilla.

Thaimaassa tutkijoiden tueksi on julkisesti asettunut maan suurimpiin ammattiliittoihin lukeutuva SERC, joka on joutunut kannanottonsa vuoksi poliittisen painostuksen kohteeksi. SAK, STTK ja kahdeksan suomalaista ammattiliittoa kannustivat loppuviikosta lähetetyllä avoimella kirjeellä SERCiä jatkamaan tukeaan ihmisoikeuspuolustajille.

Useat  järjestöt keräävät vetoomuksia Hallin puolesta, ja toimittavat niitä Thaimaan työministeriölle, TPIA:lle tai suurille monikansallisille elintarvikealan toimijoille, kute Dolelle, joilla on huomattava sananvalta alihankkijoiden työoloihin. Oikeudenkäynnin lopettamiseksi voi vaikuttaa esimerkiksi sivustoilla Walk free, Sum Of Us, Labour Start ja Burma Campaign UK.

Hallin tapaus on saanut myös laajaa kansainvälistä mediahuomiota: muun muassa BBC uutisoi asiasta tänä aamuna. Oikeudenkäyntiä seuravat myös suuret uutistoimistot Reuters, AP ja AFP.