Sairaanhoitaja Patteson Riumono ottaa Dalton Hillyltä verinäytteen malariatestiä varten Salomonsaarilla. Jatkossa tauti voidaan ehkä todeta edullisemmilla ja yksinkertaisemmilla testeillä.
Kuva:
Jeremy Miller / AusAID / Wikimedia commons
Uutinen

Hiv ja malaria kuriin? Uusi rokote ja testi jo koekäytössä

Hiv-rokotteesta on saatu rohkaisevia tuloksia Etelä-Afrikasta ja uudenlaisen malariatestin tehoa tutkitaan Bangladeshissa, Malawissa, Malesiassa ja Sudanissa.
Sanna Jäppinen
8.6.2016

YK:n uuden kehitysohjelman yhtenä tavoitteena on lopettaa malaria- ja hiv-epidemiat vuoteen 2030 mennessä. Toivoa kunnianhimoisen tavoitteen saavuttamisesta antavat jo koekäytössä olevat menetelmät: rokote hivin ehkäisemiseksi ja yksinkertainen, mutta tehokas testi malarian havaitsemiseksi.

Malariariskille on altistunut yli kolme miljardia ihmistä, lähes puolet maapallon väestöstä. Vuonna 2015 ensimmäisen malariatartuntansa sai yli 200 miljoonaa ihmistä ja Maailman terveysjärjestön WHO:n mukaan tautiin menehtyi noin 430 000 ihmistä. Hivin kantajia on maailmassa noin 40 miljoonaa ja aidsiin liittyviin sairauksiin kuoli viime vuonna yli miljoona ihmistä, arvioi YK:n aidsjärjestö Unaids.

Molemmat taudit koettelevat erityisesti Saharan eteläpuolista Afrikkaa.

Malaria testataan nyt hengityksestä ja syljestä

Malarian tehokkaan hoidon kannalta taudin mahdollisimman varhainen toteaminen on tärkeää. Tähän asti luotettavaan testaukseen on vaadittu verinäyte ja analysoimiseen edes jonkin verran lääketieteellistä osaamista. Pikatestit puolestaan ovat saattaneet reagoida elimistössä olevaan vanhaan tartuntaan vaikka tavoitteena on havaita uusi, aktiivinen tartunta, Scidev.net kirjoittaa.

Nyt australialainen tutkimuslaitos Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (CSIRO) on kehittänyt alkometrin kaltaisen laitteen, jolla malaria voidaan havaita hengityksestä. Puhallustesti on paitsi yksinkertaisempi toteuttaa myös edullisempi kuin perinteiset testausmenetelmät. Sen avulla voidaan myös havaita vielä oireettomat tartunnat, mikä puolestaan helpottaa taudin tunnistamista ja lääkkeiden kohdentamista yhteisöissä.

Testausmenetelmän toimivuutta ja tarkkuutta testataan käytännössä seuraavan puolentoista vuoden ajan Bangladeshissa, Malawissa, Malesiassa ja Sudanissa. Jos tulokset ovat myönteisiä, saadaan aikaan yksinkertainen, kivuton ja halpa testi, toteaa tutkimushanketta CSIRO:ssa vetävä Stephen Trowell.

Australiaistutkimuksen rahoitus on saatu Bill & Melinda Gatesin säätiöltä ja sama taho tukee myös Teksasin yliopistossa kehitteillä olevaa, sylkinäytteeseen perustuvaa malariatestiä.

Tähänkin asti malariaa on yritetty diagnosoida syljestä, mutta testin luotettavuus ei ole ollut kovin hyvä. Uuden testin idea on johdettu öljyn ja maakaasun havaitsemiseen käytetystä teknologiasta, Teksasin yliopiston sivuilla kerrotaan. Sylkinäytteeseen lisättävät nanopartikkelit tunnistavat malarialoiset ja myös tuhoavat ne näytteestä. Tavoitteena on, että analysointivälineitä voidaan käyttää useita kertoja.

Vihdoin rokote hiviä vastaan?

Myös pitkään kehitellyn hiv-rokotteen tiimoilta on pitkästä aikaa saatu rohkaisevia uutisia.

"Ensi kertaa seitsemän vuoteen tiedeyhteisö on ryhtynyt toden teolla testaamaan rokotetta", totesi Yhdysvaltain terveysviraston alaisen, infektiotauteja tutkivan NIAIDin johtaja Anthony S. Fauci Aidsinfon sivuilla toukokuussa.

Kenttätutkimus toteutetaan Etelä-Afrikassa. Rokotteen on tähän mennessä saanut vasta noin 250 ihmistä, mutta muutaman kuukauden kokeilun tuloksia pidetään Washingtonissa lupaavina, uutisoi eNCA. Kunnolla hanke käynnistyy marraskuussa, ja tavoitteena on rokottaa yli 5000 ihmistä. Tuloksia rokotteen tehosta on odotettavissa vuonna 2020.

Jos rokote toimii, tuntuvat vaikutukset erityisesti nuorten naisten elämässä, arvioi professori Linda-Gail Baker Desmond Tutun HIV Centre -tutkimuslaitoksesta. Bakerin mukaan heillä on tähän asti ollut niukasti keinoja kontrolloida tartunnan saamista, mutta nyt tarjolla voisi olla pysyvä suoja, joka saadaan aikaan yhdellä tai muutamalla rokotuskerralla.

"Toteutuessaan tämä olisi uskomattoman voimaannuttavaa", Baker toteaa.