Tom Cardamone puhui ulkoministeriössä 26. lokakuuta.
Kuva:
Esa Salminen
Kepa
Uutinen

Veronkierron tutkijajärjestö GFI: Hallintarekisteri huono idea, armahduslaki saattaa toimiakin

GFI:n toimitusjohtajan Tom Cardamonen mukaan omistusten avoimuus on globaali trendi, joka hyödyttää kaikkia. Veronkiertäjien armahtaminen saattaa toimia, kunhan varmistetaan, että jatkossa verot maksetaan niin kuin kuuluu.
Esa Salminen
27.10.2015

Kaikille olisi parempi, jos yritysten omistus olisi julkista. Siksi hallintarekisterin laajentaminen ja omaisuuden piilottaminen niiden taakse ovat huonoja idea.

Näin sanoi Suomessa tällä viikolla vieraillut verojen välttelyä ja veronkiertoa tutkivan Global Financial Integrity -järjestön (GFI) toimitusjohtaja Tom Cardamone, kun kysyimme hänen mielipidettään Suomessa käytävään keskusteluun veronkierrosta ja hallintarekisteristä.

"Avoimuuden edut ovat selkeät. Hämärät omistussuhteet vaikuttavat verotukseen, rikollisuuteen ja joissain tapauksissa jopa kansalliseen turvallisuuteen."

GFI on yrittänyt saada hallintarekistereitä avautumaan kotimaassaan Yhdysvalloissa – turhaan. Siellä riskit ovat vähän eri luokkaa kuin Suomessa. Cardamonen mukaan maassa on noin kaksi miljoonaa yritystä, joiden omistajia ei tiedetä.

"Suurin osa on varmaankin ihan laillisia firmoja, jotka tekevät laillista työtä. Mutta ei voi tietää. Siellä seassa voi hyvin olla al-Qaidan yrityksiä, Isisin tai Boko Haramin firmoja — kenen vain."

Rahanpesua rekisterin suojissa

Cardamone viittaa esimerkinomaisesti venäläisen asekauppiaan Viktor Boutin tapaukseen. Boutilla oli Yhdysvalloissa 12 salaista yritystä, joiden kautta hän pesi rahansa, jotka oli tehty asekaupoilla terroristien kanssa ympäri maailman. Vuonna 2012 Bout tuomittiin 25 vuoden vankeuteen.

"Jos omistus olisi avointa, koko Boutin operaatio olisi ollut mahdoton ja kaveri olisi huomattu vuosia aiemmin."

Suomessa ulkomaiden kansalaiset saavat jo nyt salata sijoituksensa hallintarekisteriin. Hallitus pyrkii siihen, että myös suomalaiset voisivat jatkossa tehdä niin. Silloin vaikkapa ministerien sidonnaisuudet eri yrityksiin voisi helposti piilottaa. Cardamone puistelee päätän.

"Läpinäkyvyys on tulevaisuuden trendi, ja hyödyttää kaikkia."

GFI:n tutkimusten päähuomio on laittomissa rahavirroissa kehitysmaista pois tai niihin päin. Cardamone kuitenkin korostaa, että verojen välttelyn ilmiö on globaali ja haavoittaa kaikkia maita. Suurimmat laittomat pääomavirrat kulkevat poispäin nousevista talouksista, mutta vaikutukset voivat olla jopa haitallisempia kaikista köyhimmissä maissa.

Aktiivinen katuminen voi olla OK, jos ei jää kertakatumiseksi

Tässä kohtaa lienee hyvä muistuttaa, että Kepan verkkouutiset ovat journalistisia tuotteita, eivätkä jokaisen haastateltavan asiantuntijan lausumat edusta Kepan virallista kantaa. Kepalla ei ole kantaa niin sanottuun aktiivisen katumisen lakiin, jota Juha Sipilän (kesk.) hallitus Suomeen ajaa. Tom Cardamonella on.

"Se voi olla ihan OK", hän sanoo.

Vastaava järjestely tehtiin Yhdysvalloissa vuonna 2009. UBS-pankin varakkaat asiakkaat saivat tunnustaa piilossa olleet talletuksensa ja maksaa niistä asiaankuuluvat verot ja sakot – ja välttivät niin rikossyytteet kuin nimiensä tulemisen julkisuuten. Aivan kuin Suomessa on tapahtumassa EU:n automaattisen tiedonvaihdon tähden, pian armonajan päätyttyä UBS-pankin asiakkaiden tilitiedot olisivat tulleet Yhdysvaltain verottajan tietoon, ja moni veronkiertäjä olisi jäänyt kiinni.

Cardamonella on optimismissaan yksi varauma.

"Kunhan seuraavat askeleet sisältävät vuosittaisen, avoimen raportoinnin jatkossa. Kertaluontoinen maksu ei riitä — pitää varmistaa, että armahduksen saaneet jatkossa maksavat veronsa. Tai sitten sulkevat tilinsä veroparatiiseissa."