Blogi

Vaalien vankina

Ranskankielinen Togo äänestää presidentistä. Ehdokkaita on virallisesti viisi. Katukuvan mukaan ehdokkaita on vain kaksi, oranssia väriä kantava oppositio tai sinivalkoinen vallan pitäjä.
Ritva Semi
25.4.2015

Katukuvan mukaan voin arvella, että sinivalkoinen voittaa. Sinivalkoisia mainoksia on liimattu seinät täyteen. Jopa valkoinen marmorinen suuri rauhanpatsas on julisteita täynnä.

Sinivalkoisista rekoista on viime päivinä jaettu T- paitaa ja kynää ja muuta tavaraa. Sinivalkoisilla on selvästi huomattavan suuri vaalibudjetti. Ratkaiseeko vaalit siis raha, tiedotus, mainonta vai asiasisisältö? Millä perusteella Togon köyhät äänestävät?

Olen kysellyt ihmisiltä äänestävätkö he oranssia vai sinivalkoista. Ihmiset hymyilevät kainosti mutta eivät tietenkään kerro.

Huolistaan ihmiset kuitenkin kertovat. Kaikki hinnat ovat kohonneet. Maa elää tuonnin varassa. Dollarin kurssi vaikuttaa hintoihin ja ihmisten elinolosuhteisiin. Esimerkiksi opettajan palkka on 100-250 euron väliltä kuukaudessa. Sillä leipä on hyvin kapoinen.

Opettajien mielestä maasta puuttuu rohkeus katsoa ja investoida tulevaisuuteen, Togossa ei ole enää esimerkiksi omaa kunnollista opettajankoulutusta. Vuoden 2016 tienoilla kouluista jäävät eläkkeelle entisen opettajakoulutuksen saaneet opettajat. Uusia koulutettuja opettajia ei ole.

Nyt opettajaksi pääse kolmen kuukauden tai jopa kolmen viikon kurssituksen jälkeen. Paikallisen opettajajärjestön mukaan syypäitä ovat IMF ja Maailmanpankki, jotka katsovat, että oikea opettajakoulutus on liian kallis Togolle. Tilastoissa tämä näyttää kuitenkin hyvältä siksi, että suurin osa Togon lapsista aloittaa koulun. Vähemmälle huomiolle jää se, ettei koulussa opita ja koulupudokkuus on huimaa luokkaa. Näillä koulutusratkaisuilla tuskin taataan tulevaisuutta ja parempaa elämää Togon lapsille ja nuorisolle.

Omat vaalimme ovat ohi ja hallitusta kasataan. Ennen vaaleja kuulimme paljon vaalilupauksia, ilmaisia T-paitoja tarjottiin vähemmän. Se, miten lupaukset tai erilaiset vaatimukset näkyvät hallitusohjelmassa ja strategisissa asiakirjoissa, nähdään pian. Vaalikeskusteluista puhuttiin säästämisestä - on säästettävä sieltä ja täältä. Yleensä kuitenkin säästämisellä tarkoitettiin budjettileikkauksia. Säästäminehän on rahan laittamista taskuun pahan päivän varalle. Sitähän ei nyt luvattu.

Tänään vaalipäivänä kaikki täällä Togossa on kiinni. Rajat suljettu, myös lentokenttä, joten kotimatkani yllättäen siirtyi ainakin vuorokaudella. Minusta tuli vaalien vanki pieneen hotelliin.

Ihmiset jonottavat vaaliuurnille ja toivovat päättäjiä joka parantaisi heidän elämäänsä. Aivan kuten mekin teimme viikko sitten, kukin tavallamme. Toivotaan, että ääniämme ja huoliamme paremman maailman puolesta kuultiin ja kuullaan.

Kirjoittaja on Kepan varapuheenjohtaja. Kepan hallituksen jäsenet edustavat Kepan jäsenjärjestöjä.