Blogi

Tuleeko seuraava paavi Afrikasta?

Paineet valita seuraava paavi jostain läntisten teollisuusmaiden ulkopuolella lienevät korkealla: katolisista yhä suurempi osa asuu Latinalaisessa Amerikassa ja Afrikassa.
Esa Salminen
22.2.2013

"Niiden vuosikymmenten aikana, jolloin olen Afrikassa matkaillut, olen tavannut vain neljä ateistia", kirjoittaa toimittaja Richard Dowden African Arguments -blogissa. Dowden ajaakin sitä, että seuraavan paavin tulisi olla afrikkalainen.

Hän kirjoittaa kirkkojen ja uskonnon valtavasta merkityksestä Afrikassa. Kirkolla on maanosassa edelleen sellainen yhteiskunnallinen rooli, kun Euroopassa oli joskus. Afrikkalainen paavi voisi tuoda tällaista henkeä katoliseen kirkkoon.

Katolilaisten määrä Afrikassa on kolminkertaistunut kolmessakymmenessä vuodessa: nyt heitä on 150 miljoonaa, vuonna 2025 ehkä jo 230 miljoonaa. Euroopassa ja Yhdysvalloissa katolisiksi papeiksi opiskelevien määrä on viimeisen viiden vuoden aikana laskenut 10 prosentilla. Afrikassa määrä on samaan aikaan kasvanut yli 14 prosentilla.

Dowden ei usko, että afrikkalainen paavi edistäisi homoseksuaalien kohtaloa, mutta sosiaalinen oikeudenmukaisuus nousisi afrikkalaisen paavin aikana voimakkaasti agendalle. Afrikkalaisia kardinaaleja on 16 — nigerialainen Francis Arinze ja ghanalainen Peter Turkson ovat ainakin potentiaalisia kandidaatteja.

Edellisestä afrikkalaisesta Paavista on jo vähän aikaa. Kolmas ja toistaiseksi viimeinen afrikkalaissyntyinen paavi tuli Pohjois-Afrikan Kabyliasta. Hänen nimensä oli Pyhä Gelasius ensimmäinen, ja hän jätti paaviuden kuollessaan vuonna 496.